Mar. Jul 23rd, 2024

Canadá Refuerza Restricciones a Adquisiciones Extranjeras en el Sector Minero

En un esfuerzo por proteger su sector de minerales críticos y sus intereses de seguridad nacional, Canadá ha anunciado nuevas directrices que dificultarán la adquisición de sus principales compañías mineras por parte de empresas extranjeras. El Ministro de Industria, François-Philippe Champagne, declaró que solo se aprobarán adquisiciones extranjeras en “circunstancias excepcionales.”

Esta medida es parte de una estrategia más amplia del gobierno del Primer Ministro Justin Trudeau para proteger el sector de minerales críticos de Canadá, que incluye metales esenciales para la transición global hacia energías limpias y tecnologías avanzadas.

Protección del Sector Minero Nacional

La decisión del gobierno canadiense parece estar diseñada para proteger a las empresas nacionales de las adquisiciones, especialmente en un momento en que las principales compañías mineras del mundo, como Glencore Plc, BHP Group Ltd., y Rio Tinto Plc, buscan aumentar su exposición a metales como el cobre. Estos metales son vitales para la fabricación de baterías de vehículos eléctricos y otros dispositivos electrónicos.

El año pasado, Teck Resources Ltd. rechazó un intento de adquisición de $23 mil millones por parte de Glencore. Aunque finalmente se aprobó la compra del negocio de carbón siderúrgico de Teck por $6.9 mil millones, el gobierno estableció nuevos criterios para futuras transacciones mineras extranjeras.

Importancia Estratégica de los Minerales Críticos

Champagne enfatizó que la alta barrera para aprobaciones de adquisiciones refleja la importancia estratégica del sector de minerales críticos de Canadá. La lista de 34 minerales críticos del gobierno incluye cobre, zinc, potasa y uranio, entre otros.

Los aliados occidentales de Canadá también han mostrado preocupación por asegurar los minerales críticos necesarios para diversas tecnologías, buscando reducir la dominancia global de China en este sector.

Precedentes y Perspectivas Futuras

El tema de las adquisiciones extranjeras en el sector minero ha sido sensible en Canadá desde hace 18 años, cuando una serie de acuerdos eliminó a algunos de los principales actores del país. Un ejemplo notable fue la propuesta de adquisición de Potash Corp. de Saskatchewan Inc. por BHP en 2010, bloqueada por el entonces Primer Ministro Stephen Harper.

Teck Resources Ltd., una de las pocas grandes productoras de metales canadienses que ha resistido la ola de adquisiciones, sigue siendo un objetivo atractivo para competidores extranjeros debido a sus activos de cobre y zinc en las Américas.

La nueva directiva también refuerza medidas tomadas desde octubre de 2022 contra las adquisiciones por parte de entidades estatales extranjeras, especialmente de China. Sin embargo, los comentarios recientes de Champagne sugieren que el gobierno también es cauteloso respecto a adquisiciones de empresas de naciones aliadas.

Consecuencias para el Financiamiento del Sector Minero

Las nuevas restricciones podrían limitar el acceso a capital para las compañías mineras canadienses que dependen de inversiones extranjeras para financiar proyectos de exploración y minería. Shane Nagle, analista de metales y minería del National Bank of Canada, señaló que las declaraciones más agresivas del gobierno podrían hacer que los inversores busquen oportunidades en otros lugares.

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