Lun. Abr 15th, 2024

Producción de cobre: lo que la llevaría a alcanzar un nuevo récord en 2024

Perú aún es el segundo productor mundial de cobre y para este año se podría llegar a una nueva cifra récord de casi 3 millones de toneladas métricas finas (TMF), un incremento de alrededor de 4%, proyectó la Sociedad Nacional de Minería, Petróleo y Energía (Snmpe).

Según Víctor Gobitz, presidente de la Snmpe, la producción del metal rojo va en crecimiento. Muestra de ello es que, pese a las paralizaciones que se registraron en algunas compañías mineras por los bloqueos de carreteras a inicios del 2023, el país habría alcanzado 2.7 millones TMF el año pasado, una cifra sin precedente con aumento de 12.5% a diferencia del 2022 (2.4 millones TMF).

El representante del gremio minero energético destacó que Las Bambas pudo recuperar su rendimiento desde abril 2023 en adelante y desde el segundo semestre la producción de Quellaveco se estabilizó. “Por esos dos efectos es que se habría cerrado el año pasado con 2.7 millones TMF de cobre”, refirió.

En esa línea, Gobitz sostuvo que si la zona sur del país se mantiene en paz se debería tener la misión de acercarnos a los 3 millones TMF de producción cuprífera.

Coincidiendo con Gobitz, Jaime Gálvez, exministro de Energía y Minas, estimó que en el 2024 la producción de cobre puede alcanzar los 2.8 millones de toneladas.

Explicó que esto se daría porque Quellaveco estará en plena producción y el tajo de Chalcobamba -que pertenece a minera Las Bambas- probablemente se logre activar.

Además, comentó que ya estamos produciendo un poco más de la mitad del metal rojo que el competidor Chile, que se ubica en el puesto uno a nivel mundial.

Sobre un posible riesgo de conflictividad social, Gálvez expresó que las mineras han aprendido a convivir con dicha problemática. “Si la conflictividad es un poco menor que el año pasado, llegaríamos a los 2.8 millones de toneladas de cobre”, recalcó.

Proyectos mineros para impulsar nuevo récord

El Perú cuenta con una cartera de 46 proyectos mineros, que demandaría una inversión de US$ 53,130 millones. De los cuales, más de la mitad son iniciativas de cobre.

Para ser más exactos, hay 27 proyectos de cobre valorizado en US$ 38,203 millones, según la información del boletín del Ministerio de Energía y Minas (Minem).

De acuerdo con Gobitz, hay muchos proyectos brownfield -donde se aprovechan instalaciones ya existentes para modificarlas, aumentarlas y/o mejorarlas-, por lo que espera la pronta salida de Reposición Antamina (con el objetivo de extender la vida útil de su yacimiento de Áncash hasta 2036), fase II de Ampliación Toromocho (Junín) y también Ampliación de Cuajone (Moquegua).

Tambien se esperan novedades sobre Tía María (Arequipa), pero se necesita un acuerdo con las comunidades para sacar adelante el proyecto que contempla una inversión de US$ 1,400 millones.

Se podría tener noticias de Zafranal (Arequipa), que iniciaría construcción en el 2025, y quizás también de Yanacocha Sulfuros (Cajamarca)”, afirmó.

Gálvez mencionó que hay dos proyectos interesantes: Michiquillay (Cajamarca), que demanda una inversión de US$ 2,500 millones, y Los Chancas (Apurímac) con US$ 2,600 millones. “Con Los Chancas y Zafranal podemos pasar los 3 millones de toneladas de cobre”, afirmó.

Ante ello, el exfuncionario considera que la inversión minera, que cayó el 2023, se mantendrá débil, muy similar al año pasado.

Precio del cobre

Si bien varios analistas señalan que el precio del cobre podría subir en la segunda mitad del año por la bajada de tasas de interés de la Reserva Federal (FED) de Estados Unidos y más demanda de China por la conversión energética, el exministro de Energía y Minas cree que el valor del metal rojo va para arriba, pero este año puede ser que no despegue tanto.

El Perú tiene muchos yacimientos que podrían contribuir a abastecer esta demanda creciente de cobre, pero también hay mucho para explorar. Sí, lo estamos aprovechando, pero mucho menos de que podríamos. Si tuviéramos un mayor consenso nacional entorno a la importancia de proyectos mineros”, enfatizó.

A su turno, el presidente de la Snmpe indicó que entre marzo-abril el país asiático tiene una reunión de planificación y va a depender de qué medidas tome.

China tuvo un problema inmobiliario, como le pasó a Europa y Estados Unidos en su momento. Si realizan su ajuste y comienzan a crecer de manera orgánica, deberíamos tener un precio del cobre en el orden de US$ 4 la libra para el segundo semestre”, sostuvo.

Precisó que, si se combina la producción con los precios altos, se impulsaría el crecimiento de la producción, exportación minera y la mejora de la recaudación fiscal.

¿Qué debe realizar el Gobierno?

Para Gobitz es positivo que el Gobierno peruano haya roto la inercia para que los proyectos mineros puedan destrabarse, pero no es suficiente. “Es positivo que reconozcan que el sistema de aprobaciones es muy lento por tener muchos opinantes y perjudica el avance”, anotó.

Bajo ese contexto, mencionó que, con la ventanilla única digital, que se implementará muy pronto, todos los opinantes estarán con la información al mismo tiempo.

Lo que queremos lograr en el mediano plazo es que la ventanilla única se convierta en una mesa única porque puede ser que el Servicio Nacional de Certificación Ambiental para las Inversiones Sostenibles (Senace) logre que los demás opinantes, como la Autoridad Nacional del Agua (ANA), Servicio Nacional Forestal (Serfor) y el Ministerio de Energía y Minas (Minem) adscriban a un funcionario que los represente para que en una sola mesa el Estado reciba todas las informaciones”, remarcó.

El líder del gremio minero energético también señaló que hay medidas de corto plazo que se pueden hacer como modernizar su cadena productiva y simplificar los trámites. Detalló que el portafolio de proyectos, que asciende a más de US$ 50,000 millones, es desafiante porque los niveles de inversión son más altos o por razones financiera son menos rentables.

Camino hacia Chile

Si bien Chile aún es “la estrella” de la producción de cobre en el mundo con 5.3 millones TMF, el Perú tiene el potencial para alcanzarlo en una década, según Gobitz, quien agregó que se tiene dos clúster: norte y sur.

En Cajamarca se tienen proyectos, como La Granja, Conga, El Galeno, Michiquillay, Coimolache Sulfuros y Yanacocha Sulfuros. “En conjunto sería un millón de toneladas de cobre al año, pero no se tiene infraestructura portuaria para sacar la producción y se debe definir el puerto, ya sea en Piura o Lambayeque”, aseveró.

En el sur, el punto es Arequipa, que tiene proyectos como Tía María, Zafranal y también están los Chancas (Apurímac). Todos ellos producirían otro millón de toneladas del metal rojo. En esa macrorregión tiene la infraestructura portuaria Matarani.

No vemos tan lejano ese acercamiento en producción, pero se deben dar las condiciones. Ese es el desafío en una década. Además, se necesita un Estado más planificador y consciente con la regulación, así como los permisos más ágiles”, puntualizó.

Javier Artica – Gestión

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