Sáb. Jun 15th, 2024

Proyecto de Cobre en Argentina: Una Nueva Era de Oportunidades Bajo la Administración de Milei

En medio de un panorama económico en constante evolución, el empresario canadiense Rob McEwen se encuentra en un proceso crucial de negociaciones para recaudar aproximadamente $100 millones destinados a un ambicioso proyecto de cobre en Argentina. Este movimiento se produce en un contexto particularmente prometedor, marcado por la expectativa de que la reciente desregulación impulsada por el gobierno de Javier Milei potenciará significativamente las perspectivas para la industria minera en el país.

McEwen, quien no solo es conocido por su espíritu emprendedor sino también por su histórico liderazgo al frente de Goldcorp Inc., lidera McEwen Copper Inc., una empresa que actualmente dialoga tanto con sus actuales accionistas, incluidos el fabricante de automóviles Stellantis NV y una empresa conjunta del Grupo Rio Tinto, como con posibles nuevos inversores. La meta es clara: asegurar fondos adicionales en un plazo de seis meses para avanzar en los trabajos de factibilidad e ingeniería. En un horizonte más lejano, se contempla la posibilidad de asociarse con una compañía minera de gran envergadura.

“Estamos socializando el concepto”, señaló McEwen en una entrevista reciente. “Estamos presentándolo ante una amplia gama de personas que financian grandes proyectos, no solo para satisfacer nuestras necesidades inmediatas sino también pensando a largo plazo”.

El veterano de la industria deposita sus esperanzas en que los esfuerzos del presidente Milei por liberalizar la economía altamente controlada de Argentina contribuyan a desbloquear los extensos yacimientos de cobre en la provincia de San Juan. Es allí donde McEwen aspira a desarrollar la mina Los Azules, con una inversión estimada en $2.5 mil millones. Este proyecto no solo promete ser una importante fuente de cobre sino que también se proyecta como un jugador clave en la transición global hacia fuentes de energía más limpias, coincidiendo con un aumento esperado en la demanda del metal hacia finales de la década.

Las políticas de Milei, orientadas a la reducción de la burocracia y la eliminación de restricciones aduaneras y de capital, podrían representar un cambio paradigmático para el sector. No obstante, a pesar del optimismo que prevalece, McEwen advierte sobre la cautela de los inversores. El desafío para el nuevo gobierno radica en actuar con rapidez y decisión, teniendo en cuenta que los mercados de metales son cíclicos y las ventanas de financiamiento pueden cerrarse abruptamente.

Mientras tanto, el proyecto Los Azules no espera. Ya cuenta con 21 equipos de perforación en el sitio y está avanzando en un acuerdo de suministro de energía renovable con YPF Luz, así como en un método de lixiviación que contribuirá a su neutralidad de carbono. Las expectativas son alentadoras: obtener un permiso ambiental este año, tener listo un estudio de factibilidad a principios de 2025 y comenzar los trabajos previos a la construcción a partir de 2026, según detalló Michael Meding, quien está al frente de McEwen Copper.

Aunque inicialmente se consideró la posibilidad de una oferta pública inicial, McEwen Copper está optando por buscar financiamiento de manera privada, dadas las condiciones actuales del mercado. McEwen y Meding reconocen que el clima de inversión en minería es desafiante. Sin embargo, ven una luz de esperanza en los incentivos fiscales propuestos por Milei para proyectos de infraestructura de gran envergadura, lo que podría atraer a socios estratégicos.

“Creemos que nuestro proyecto calificaría como un proyecto de infraestructura a gran escala, lo que nos brindaría estabilidad tributaria adicional”, explicó Meding. “Y eso sería de gran ayuda en futuras conversaciones de financiamiento con la comunidad internacional”.

Este escenario dibuja un futuro prometedor para el Proyecto de Cobre Los Azules, situándolo en el epicentro de las transformaciones económicas y políticas de Argentina. Con un contexto favorable, el compromiso de los líderes del proyecto y el apoyo potencial del gobierno, Los Azules se perfila como un emblema de progreso y sostenibilidad en la industria minera de la región.

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