Mar. Abr 16th, 2024

Los planes de Southern para incrementar en más del doble su producción de cobre

Aún cuando las inversiones en el sector minero en el Perú se vienen contrayendo, cada vez más expertos coinciden en que hay condiciones más favorables para esa industria a nivel mundial, que pueden resultar muy beneficiosas para la economía peruana.

En un evento organizado por el Instituto de Ingenieros de Minas del Perú (IIMP), José Gonzales, Managing Partner de GCG Advisors, destacó que, si bien el Perú es el tercer país con las mayores reservas globales de cobretiene las reservas “minables” más importantes del planeta.

El concepto de minabilidad -explicó- se refiere a las condiciones geológicas, de infraestructura, de capital humano vinculado al sector y de legislación de cada país minero, y donde, refirió, el Perú tiene mayores ventajas que sus competidores.

Competidores

En el caso de Chile, citó, si bien contiene las mayores reservas, sus minas de cobre son antiguas y de una ley que está cayendo, enfrenta déficit hídrico, sus costos financieros son altos y Cochilco proyecta que la producción cuprífera local va a caer 30% en los próximos 15 años, sin capacidad de recuperarla.

En el caso de Australia -considerado el país con las segundas mayores reservas- refirió que la infraestructura es limitada y las leyes de protección cultural son mucho más severas que las peruanas. De allí que -concluyó- el futuro del cobre pasa por el Perú y particularmente por el sur del país.

Cotización a largo plazo

La cotización del cobre, que en su momento llegó a superar los US$ 4 por libra, se ha moderado por las dinámicas de crecimiento global, señaló Gonzales, pero hay que tomar en cuenta que en la transición energética la demanda de este metal se va a duplicar en los próximos 20 años.

“Consultoras como Wood Mackenzie y SP Global, señalan que vamos a tener un déficit estructural del cobre del 8%, lo que es fundamental para el Perú, pues las cotizaciones podrían llegar a entre seis y ocho dólares la libra, en los próximos 15 a 20 años”, avizoró.

Expectativa

La expectativa de los gremios empresariales es que el Perú cierre este año con un récord de producción 2.7 millones de toneladas métricas finas (TMF) de cobre,y que el 2024 supere esa proyección y alcance las 2.8 millones de toneladas.

De enero a septiembre, ya alcanzó los 2 millones de TMF de cobre, volumen 16% mayor que el mismo periodo del 2022. Aunque en los primeros nueve meses de este año, las inversiones (con US$3,168 millones), han sufrido una contracción del 14.8%.

En ese contexto, el especialista refirió que, si tomamos en cuenta que el Perú podría duplicar la producción cuprífera con los proyectos existentes (en cartera, pero que faltan poner en construcción), con una cotización de seis u ocho dólares “el impacto en la economía sería extraordinario”.

Si desarrollamos los proyectos mineros en cartera y duplicamos la producción de cobre y las cotizaciones alcanzan lo pronosticado, el Perú podría ser en 15 años una economía de US$ 400,000 millones, como Colombia y Argentina”, proyectó. Actualmente el producto bruto interno (PBI) peruano es de US$ 268,000 millones, de acuerdo con el consenso de analistas.

Los planes de Southern

El presidente de Southern Perú, Oscar Gonzáles Rocha, en un evento del mismo gremio, propuso al país apostar por el desarrollo integral en todos los sectores económicos, partiendo de la minería del cobre.

Ello, explicó, en vista que se presenta una oportunidad internacional inmejorable, como es el cambio de la matriz energética y una mayor demanda de ese metal rojo a nivel global.

En los próximos años -calculó-, el mundo requerirá aproximadamente 14 millones de toneladas de cobre adicionales y el Perú tiene yacimientos por desarrollar que podrían aportar 5 millones de toneladas a los 2.7 millones que produce actualmente.

¿Ser los primeros productores de cobre?

Gonzáles Rocha destacó que desarrollando dichos yacimientos se podría “abrir la puerta” para que el Perú camine hacia ser el primer productor cuprífero del mundo (Chile este año prevé producir 5.7 millones de toneladas de ese mineral).

En ese sentido, afirmó que Southern Perú tiene como objetivo incrementar en más del doble su producción de cobre, esto es pasar de las actuales 450,000 toneladas, a 1 millón de toneladas anuales.

Para lograrlo, indicó que Southern Perú quiere invertir aproximadamente US$ 9,000 millones para pasar a producir hasta un millón de toneladas, adicionando los proyectos Tía María, Los Chancas y Michiquillay, una fundición, la ampliación de su actual refinería, y la mina Cuajone.

En cuanto al proyecto Tía María, refirió que la empresa sigue trabajando con la población del Valle de El Tambo y de la provincia de Islay (área de influencia de esa iniciativa) promoviendo la mejora de la producción agrícola y ganadera, y otros emprendimientos en esa localidad.

“El proyecto Tía María representa una gran oportunidad para el desarrollo económico y social de los habitantes del valle, la provincia, la región Arequipa y el Perú en su conjunto”, remarcó.

Elías García Olano – Gestión

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