Mié. Jul 17th, 2024

Descubre el país con la segunda mayor reserva de litio en el mundo, anhelada por Bill Gates, está en Sudamérica

Un país de Sudamérica recientemente descubrió una de las mayores reservas de litio en el mundo en su territorio, algo que lo posiciona en el foco de la revolución energética global. La nación se convierte en una pieza crucial en el mapa mundial de este mineral esencial para la tecnología de baterías. El recurso, fundamental en la transición hacia energías más limpias, pone al país, envuelto en una de las mayores crisis económicas de su historia, en una posición estratégica frente a la creciente demanda global de este recurso.

El litio, conocido también como el ‘oro blanco’, es el protagonista de una nueva era en la movilidad eléctrica y almacenamiento de energía renovable. En este contexto, Sudamérica emerge como la región con las mayores reservas, liderada en el ranking mundial por dos naciones, las cuales se adueñan del primer y segundo lugar. En particular, esta nación no solo destaca por sus vastas reservas, sino también por su creciente capacidad de producción, la cual lo lleva a consolidarse como el cuarto productor en el mundo, que atrae la atención del millonario Bill Gates.

Argentina forma parte del denominado Triángulo del Litio, junto con Bolivia y Chile, que juntos poseen una gran parte de las reservas mundiales de este recurso. Foto: Noticias Unsam

Argentina forma parte del denominado Triángulo del Litio, junto con Bolivia y Chile, que juntos poseen una gran parte de las reservas mundiales de este recurso. Foto: Noticias Unsam

El segundo país con mayor reserva de litio en Sudamérica

Argentina, con sus extensos salares en la región de la puna, alberga la segunda mayor reserva de litio en el mundo, solo por detrás de otra nación de Sudamérica: Bolivia. La importancia de este país en este mercado se respalda en el denominado ‘Triángulo del Litio’, una región compartida con Chile y Bolivia. Juntos concentran el 85% de las reservas globales del recurso.

Solo por su parte, Argentina es dueña de 20 millones de toneladas de litio, que genera el deseo de más de un magnate, como el caso de Elon Musk y Bill Gates, quienes han mostrado interés en este mineral. En general, el litio posiciona a Latinoamérica en los ojos del mundo por su importancia, ya que está en camino a ser el sustituto del petróleo.

 Bolivia y Argentina son dueñas de la reservas de litio más grandes del mundo. Foto: LR Colombia

Bolivia y Argentina son dueñas de la reservas de litio más grandes del mundo. Foto: LR Colombia

Argentina, el cuarto mayor productor de litio en el mundo

La producción de litio en Argentina experimenta un crecimiento significativo, lo que logró posicionarlo como el cuarto país con mayor producción mundial del mineral. El logro se debe al aprovechamiento eficiente de sus reservas, segunda en el mundo, y a la implementación de tecnologías innovadoras en el proceso de extracción. El 2023 terminó con un récord de exportación de litio en Argentina. La base de datos precisa que los 10 primeros meses del año pasado se realizaron ventas de US$682 millones.

Por otra parte, uno de los puntos que permite el desarrollo de producción es la inversión extranjera, la cual juega un papel fundamental al presentar proyectos que buscan expandir la capacidad productiva y promover métodos más sostenibles y eficientes. De acuerdo con Cepal, Argentina es el país que actualmente cuenta con más proyectos alrededor del desarrollo del litio, esto debido a su marco normativo abierto a la inversión privada internacional.

¿Por qué Bill Gates está tan interesado en el litio de Argentina?

El interés de Bill Gates en el litio argentino no es casualidad. A través de su fondo de inversión Breakthrough Energy Ventures y The Engine, de MIT, Gates busca apoyar el desarrollo de tecnologías de extracción más eficientes y sostenibles. La inversión de US$20 millones en Lilac Solutions, una startup que promete revolucionar la extracción de litio, refleja una apuesta por métodos menos invasivos y más amigables con el ambiente.

Gates y sus socios ven en Argentina un laboratorio vivo para la innovación en la industria del litio, con el potencial de impactar positivamente en la reducción de la huella de carbono a nivel global. De acuerdo a David Snydacker, director ejecutivo de la startup, “el financiamiento le permitirá implementar la tecnología para extraer litio de fuentes no convencionales, como campos petroleros y plantas de energía geotérmica”.

El filántropo estadounidense Bill Gates habla durante la Séptima Conferencia de Reposición del Fondo Mundial en Nueva York el 21 de septiembre de 2022. (Foto de Ludovic MARIN/AFP) (Foto de LUDOVIC MARIN/AFP vía Getty Images)

Al igual que Elon Musk, Bill Gates muestra interés en el mercado del litio en Sudamérica. Foto: AFP.

Este interés en el litio argentino subraya la importancia del país en el mercado mundial y destaca su potencial para liderar la transición energética. La combinación de vastas reservas, una creciente capacidad de producción, y el respaldo de inversionistas de renombre como Bill Gates, posiciona a Argentina como un jugador clave en el futuro de la energía limpia y la movilidad eléctrica.

Importancia y problemática del litio en Argentina

Argentina es uno de los países más importantes en el panorama global de la producción de litio, un metal ligero muy valorado por su uso en baterías recargables, electrónica, vehículos eléctricos y en otras aplicaciones de almacenamiento de energía. El país forma parte del denominado Triángulo del Litio, junto con Bolivia y Chile, que juntos poseen una gran parte de las reservas mundiales de este recurso.

El país sudamericano cuenta con significativas reservas de litio, principalmente ubicadas en salares de su región noroeste, en las provincias de Jujuy, Salta y Catamarca. Estos salares son vastas depresiones donde se acumulan sales ricas en litio, provenientes de la actividad volcánica y procesos geológicos a lo largo de miles de años. Entre los más destacados se encuentran el Salar del Hombre Muerto, el Salar de Olaroz y el Salar de Cauchari.

La extracción de litio en Argentina se realiza principalmente a través del método de evaporación solar. Foto: Chequeado

La extracción de litio en Argentina se realiza principalmente a través del método de evaporación solar. Foto: Chequeado

La extracción de litio en Argentina se realiza principalmente a través del método de evaporación solar. Este proceso implica bombear salmuera rica en litio desde el subsuelo a grandes piscinas de evaporación, donde el sol y el viento evaporan el agua, dejando atrás concentrados de litio que luego son procesados para producir carbonato de litio y otros compuestos de litio. Este método es más económico y rápido en comparación con la minería tradicional, pero también plantea desafíos ambientales, como el uso intensivo de agua en regiones áridas.

El sector del litio en Argentina ha atraído inversiones significativas de empresas nacionales e internacionales, dada la creciente demanda mundial de este metal. El gobierno argentino ha implementado políticas para fomentar la exploración y explotación de litio, incluyendo acuerdos con empresas extranjeras y medidas para mejorar la infraestructura y las regulaciones mineras.

 El carbonato de litio y otros compuestos producidos en el país se exportan a mercados en Asia, Europa y América del Norte, donde se utilizan para fabricar baterías y otros productos de alta tecnología. Foto: Unciencia.unc

El carbonato de litio y otros compuestos producidos en el país se exportan a mercados en Asia, Europa y América del Norte, donde se utilizan para fabricar baterías y otros productos de alta tecnología. Foto: Unciencia.unc

Sin embargo, también hay preocupaciones sobre el impacto ambiental y social de la minería de litio, especialmente en cuanto al uso de recursos hídricos en áreas desérticas y la afectación a comunidades locales. Se realizan esfuerzos para desarrollar prácticas más sostenibles y minimizar estos impactos.

Los 5 países con mayores reservas de litio del mundo

  1. Bolivia: 21 000 000 toneladas
  2. Argentina: 20 000 000 toneladas
  3. Chile: 11 000 000 toneladas
  4. Australia: 7 900 000 toneladas
  5. China: 6 800 000 toneladas
El 'triangulo de litio'. Foto: El Orden Mundial

El ‘triangulo de litio’. Foto: El Orden Mundial

SUSCRÍBETE AL BOLETÍN



NUESTRO DIRECTORIO ESPECIALIZADO


AUSPICIADORES













CONTÁCTANOS

Email: publicidad@dipromin.com

M. 992497407

M. 955059720