Mar. Jul 23rd, 2024

Southern Copper proyecta aumentar producción de cobre, zinc y plata el 2024

Southern Copper, que opera las minas Cuajone y Toquepala en Perú, además de otros yacimientos en México, proyectó aumentar la producción consolidada en la mayoría de metales el 2024. En detalle, la empresa del Grupo México anticipó un crecimiento de 2.7% en cobre a 935,900 toneladas (t), 79.8% en zinc a 117,800 t, y 12.2% en plata a 20.7 millones de onzas. Sin embargo, esperó un decrecimiento de 4.2% en molibdeno.

Germán Larrea, presidente del directorio de Southern Copper, comentó que la compañía observa un mercado de cobre altamente volátil. Así, los estimados iniciales para 2024 preveían un superávit del metal rojo para este año, pero las perspectivas cambiaron.

“Después del anuncio de una significativa reducción en la producción por algunos productores, las expectativas (de crecimiento) cesaron y se convirtieron en preocupaciones sobre potenciales déficits debido a los bajos inventarios disponibles. En este contexto, creemos que los precios de los metales deberían tener un buen soporte a lo largo del 2024″, comentó.

Así, cuando cuando las expectativas de la empresa apuntan a un mayor volumen del metal rojo, las mismas son menores a las anunciadas en su reporte anterior.

De otro lado, el ejecutivo afirmó que la empresa continúa enfocada en desarrollar sus proyectos de capital y en mantener sus costos controlados a un nivel competitivo. En 2023, recordó que llevaron el proyecto Pilares (México) a una etapa de plena capacidad e iniciaron la puesta en marcha de la concentradora de zinc Buenavista.

“Para 2024, esperamos que estos dos proyectos aporten 44,000 toneladas de cobre y 55,000 toneladas de zinc a nuestra producción”, señaló.

Germán Larrea, presidente del Directorio en Southern Cooper, comentó que están presenciando un mercado de cobre altamente volátil
Germán Larrea, presidente del Directorio en Southern Cooper, comentó que están presenciando un mercado de cobre altamente volátil

Proyectos en marcha

Con respecto a su programa actual de inversión de capital para la presente década, Larrea refirió que las iniciativas superarán los US$15,000 millones e incluyen desembolsos en los proyectos Buenavista Zinc, Pilares, El Pilar y El Arco en México. Asimismo, consideran los proyectos Tía María, Los Chancas y Michiquillay en Perú.

“Esta proyección de capital incluye varias inversiones en infraestructura, incluidas inversiones clave para impulsar la competitividad del proyecto El Arco”, señaló.

Específicamente, en Perú, la empresa cuenta con el proyecto Tía María (Arequipa), con un estimado deproducción de 120,000 toneladas de cátodos de cobre desde por año. El presupuesto de capital previsto para esta iniciativa asciende a US$ 1,400 millones. “Esperamos iniciar la fase de construcción en un futuro cercano”, recalcó la compañía.

Asimismo, Southern Copper es propietaria del proyecto Los Chancas (Apurímac), que es un depósito de pórfido de cobre y molibdeno. La inversión de capital estimada para esa operación es US$ 2,600 millones y su puesta en marcha está contemplada para el 2030.

Por su parte, su proyecto Michiquillay (Cajamarca) tienen una proyección de 225,000 toneladas de cobre al año (junto con subproductos de molibdeno, oro y plata), con una vida de mina inicial de más de 25 años a un costo en efectivo competitivo. “Estimamos que se requerirá una inversión de aproximadamente US$ 2,500 millones”, añadió la minera.

Balance 2023

Las ventas netas de Southern Copper en 2023 fueron US$ 9,895.8 millones (US$ 152 millones o 1.5 % menor que el registro del 2022). El resultado fue derivado de una disminución en el precio de cobre (-3.8 %) y zinc (-24.1%) y por una reducción en el volumen de ventas de plata (-4.3%) y zinc (-1.4%).

Dicho factor fue parcialmente compensado por mayores volúmenes de ventas de cobre (+2.2%) y molibdeno (+2.3%) y mejores precios de molibdeno (+27.5%) y plata (+7.6%). En tanto, la utilidad neta fue US$2,425.2 millones, 8.1 % menor que el 2022 y el margen de utilidad neta fue 24.5%, más bajo que el año pasado (26.3 %).

“Las ventas netas de 2023 fueron impactadas negativamente por un ajuste contable anual de US$406.0 millones por menores precios de metales en ventas. En adición a esto, estimamos que las ventas de 2023 fueron afectadas por un mayor inventario de ánodos de cobre en proceso a fin de año. Si excluimos estos dos efectos, las ventas de 2023 hubieran sido 3.2% mayores que la cifra de 2022″, finalizó.

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