Mar. Abr 16th, 2024

Producción de cobre en Perú empieza el año “en rojo”, esto es lo que se espera ahora

La explotación nacional de cobre -el principal producto de exportación del Perú- registró una caída en enero último, luego de romper un récord de 2.7 millones de toneladas métricas finas (TMF) en todo el 2023.

Según recientes cifras del Ministerio de Energía y Minas (Minem), al inicio de año el país produjo 205,375 TMF de ese metal rojo, cantidad que resultainferior en 1.2% respecto a lo extraído en igual mes del 2023 (207,973 TMF). De hecho, es la primera vez que se contrae en los últimos 17 meses.

En términos absolutos, se trata del menor volumen producido en los últimos once meses, después de que en febrero del 2023 se hubiera extraído 192,000 TMF.

Según el Minem, la caída se explica por menores niveles de producción de parte de la empresa minera Las Bambas S.A., (-17.0%), el quinto productor nacional del metal, y de Sociedad Minera Cerro Verde (-13.4%).

Esta merma no pudo ser revertida pese al incremento de la producción cuprífera de Southern Perú Copper Corporation, en un 16.8%, que lo posicionó en el primer puesto (desplazando de ese puesto a Cerro Verde).

Prevén crecimiento limitado

Miguel Cardozo, director del Instituto de Ingenieros de Minas del Perú (IIMP), observó que, si bien en enero la producción de cobre cayó en 1.2%, fue compensada por el incremento en la explotación del resto de principales metales que extrae el Perú, como la del oro (25.9%), zinc (4.6%), plata (16.6%), plomo (15.9%).

Además, en el caso del cobre, indicó que la perspectiva es a que el resto del año haya una tendencia a incrementar su producción, aunque aún en forma limitada.

En esa línea, si bien su extracción alcanzó los 2.7 millones de toneladas métricas finas (TMF) en el 2023,indicó que no es de esperarse que vaya a superar, al menos este año, los 3 millones de toneladas, por cuanto hoy las empresas del ramo están ya al límite de sus existencias.

Esa situación se mantendría así, proyectó, hasta que en el país surja un nuevo productor de envergadura, si bien hoy hay algunas ampliaciones de minas en producción.

Cabe recordar que la República Democrática del Congo superó a Perú como el segundo mayor productor de cobre del mundo en 2023, aunque todavía está por detrás del país sudamericano en exportaciones, según muestran datos oficiales de ambas naciones.

Además, la Sociedad Nacional de Minería, Petróleo y Energía (SNMPE), había previsto que este año la producción de cobre podría alcanzar los 2.8 millones de toneladas,con la puesta en producción plena de minas Las Bambas y Quellaveco.

Oro mantiene tendencia al alza

La explotación nacional de oro en enero del 2024 alcanzó los 9.4 millones de gramos finos, volumen que resultó 25.9% mayor que los 7.4 millones de gramos finos extraídos en igual mes del 2023.

Esa cifra además marcó una posible continuación en la tendencia de crecimiento en la producción local de ese metal precioso, dado que, en el 2023, con 99.7 millones de gramos finos (o 99.7 toneladas), alcanzó un crecimiento de 2.8%.

Este incremento se atribuye a una mayor actividad productiva por parte de Minera Boroo Misquichilca S.A. (219.0%) y Minera Yanacocha S.R.L. (131.1%).

A nivel de empresas, Minera Yanacocha S.R.L. se situó en el primer lugar con una participación de 13.4%, seguido de Boroo Misquichilca S.A. que escaló al segundo lugar con el 8.0% del total. En tanto, Compañía Minera Poderosa S.A., ocupó el tercer lugar con el 7.2% de participación.

Inversiones aumentaron

En el primer mes de 2024, las inversiones mineras alcanzaron más de US$ 284 millones, registrando un incremento de 4.3% respecto a lo reportado en enero del año previo (más de US$ 272 millones), debido a la contribución de Anglo American.

Esta última empresa (con una inversión de US$37 millones ese mes), tuvo una participación del 13.1% por la mayor inversión ejecutada en su unidad Quellaveco, en tanto que Minera Chinalco ocupó el segundo lugar (con US$28 millones), seguido de Minera Las Bambas (con US$24 millones), entre otros.

La inversión creció en los rubros de equipamiento minero (15.2%) con US$48 millones, exploración (21.0%) con US$30 millones y el rubro otros (216%) con US$42 millones, aunque cayó en plantas de beneficio (-7.1%), infraestructura (-23.4%) y desarrollo y preparación de minas (-12.3%), detalló el sector.

Cartera exploratoria es la mitad que el 2012

Pese al aumento de la inversión exploratoria en enero, Cardozo afirmó que, lamentablemente, en los últimos 12 años la cartera peruana de exploración de minas pasó de tener 151 a solo 70 proyectos en la actualidad.

Recordó que el 2012 fue el mejor año para exploración que tuvo el Perú en este siglo e históricamente también, pues de los US$20,500 millones de inversión en ese rubro registrados a nivel mundial, el Perú atrajo en ese momento US$1,000 millones.

“Pero ahora nosotros estamos en la mitad de inversión, el último año hemos estado en US$ 540 millones”, explicó el ingeniero, señalando además que, mientras el 2012 el Perú contaba con 151 proyectos exploratorios, hoy tiene un 50% menos. Esto último, anotó, se debe al exceso en la tramitología y a la consulta previa para este tipo de iniciativas, que se instauró en el Perú desde 2017.

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