Sáb. May 18th, 2024

Precio del oro rompe récord pero solo hay un proyecto aurífero nuevo en construcción en Perú

Si bien el precio del oro en el mundo crece en forma constante, la explotación aurífera formal en el Perú pierde cada vez más terreno, alejándose de los principales productores globales. Sin embargo, la explotación ilegal parece no frenarse.

En lo que va del año -según destacó un reporte de Scotiabank– el precio de ese metal precioso creció en 13%, alcanzando recientemente un nuevo máximo histórico en torno a US$2,350 por onza, explicado principalmente por su mayor compra por parte de los bancos centrales, y por su demanda como activo refugio en un escenario de intensificación de los conflictos geopolíticos.

Repunte sorprende al mercado

Más bien este repunte, observa Katherine Salazar, analista del bando, sorprende a los mercados pues ocurre a pesar del moderado fortalecimiento del dólar y del repunte de rendimientos en el mercado de bonos, que usualmente tienden a bajar el precio del oro.

Explicó que la demanda de ese metal amarillo por la joyería y los bancos centrales representa hoy el 70% del total, y que esa parte del mercado podría seguir respaldando precios altos en el 2024, en tanto crecen las apuestas porque sus precios seguirán con la misma tendencia, y que al alza el siguiente objetivo serían los US$2,400 por onza”.

El oro es el segundo producto de mayor valor que exporta el Perú, del cual el 2023 embarcamos 99.7 toneladas por US$10,893 millones, lo que representó el 16.2% del valor de nuestros envíos al mundo, después del cobre (US$23,345 millones), que significó el 34.7% de los envíos al exterior.

Precio debería atraer inversiones

Marcial García Schreck, socio de la División de Tax Services de EY Perú, indico a Gestión que el buen nivel en que se encuentra la cotización del oro, en general, hace más atractivo para las empresas mineras emprender inversiones en yacimientos auríferos, y que lo mismo debería suceder en el Perú.

Sin embargo, indicó que la gran mayoría de proyectos en cartera del Ministerio de Energía y Minas (Minem), están compuestos en un 73% por proyectos de cobre, y en 13% por iniciativas de oro. Pero, además, señaló que, desafortunadamente para el país, la mayoría de los proyectos en esa cartera, no tienen fecha de inicio.

En efecto, si se observa la cartera de proyectos de inversión minera 2024, recientemente actualizado por el Minem, se aprecia que, de los 51 proyectos registrados por más de US$54,556 millones, solo seis son de oro, por US$9,342 millones.

Proyectos auríferos con fecha de inicio de obras

De esos seis, solo tres tienen fechas de inicio y conclusión de obras definido, como son San Gabriel, Reposición Tantahuatay y Reposición Inmaculada, que suman US$1,919 millones.

Y, uno de esos tres proyectos es de construcción de nueva mina, como es el caso de San Gabriel, en Moquegua, de Compañía de Minas Buenaventura, que hoy está en etapa de construcción, por US$470 millones.

Ese proyecto cuenta con estudio ambiental aprobado el 2017, y según el Minem, aún se pondrá en marcha operativa el año 2025.

Ampliaciones

Otros dos proyectos en esa cartera son para el mantenimiento o ampliación de su actual capacidad de producción o alargar la vida útil de la mina, como es el caso de Reposición Inmaculada (US$1,319 millones) de compañía minera Ares, en Ayacucho, que se pondrá en marcha operativa este año; y Reposición Tantahuatay (US$127 millones), en Cajamarca, que concluiría el 2029.

El grueso de iniciativas auríferas, que comprenden los proyectos Conga, Ollachea y Yanacocha Sulfuros, y que suman US$7,426 millones, siguen sin tener una fecha definida para el inicio de obras.

Líderes en reservas

Esta situación ocurre, a pesar de que, según el Minem, a nivel de América Latina, el Perú lideró en reservas de oro, además de zinc y molibdeno.

De acuerdo con estudios de ese sector que datan del 2022, a nuestro país le quedarían reservas en el subsuelo que equivalen a 2,346 toneladas métricas finas (TMF) de este metal precioso, lo cual (de lograrse explotar) tendrían un valor superior a los US$160,000 millones, según estimó Infobae.

Retroceso a nivel global

Sin embargo, a escala global, de acuerdo con entidades internacionales especializadas, el Perú ha retrocedido, desde el noveno puesto que ocupaba como productor de oro en el 2022, al onceavo puesto en el 2023, año en que produjo 99.73 toneladas métricas de ese mineral.

Esta sería una tendencia constante de retroceso, dado que el 2019, antes de la pandemia, éramos el sexto productor en el mundo, con 143.3 toneladas producidas ese año.

Ante esta situación, García Schreck señaló que sería ideal que -en esta coyuntura de precios altos del oro- se concrete el anuncio del ministro de Energía y Minas (Rómulo Mucho), de dar su apoyo para sacar adelante por ejemplo el proyecto Conga, lo cual indicó el experto- sería no sólo extraordinario para Cajamarca, sino todo el país.

Minería ilegal

Por el lado contrario, coincidió que (el alza de precios del oro) podría llevar a un mayor crecimiento de la minería ilegal, con la consecuencia que causa gran contaminación, a diferencia de la minería formal, que más bien en Perú cumple estándares del primer mundo.

Sobre el tema, Juan Carlos Ortiz, segundo vicepresidente del Instituto de Ingenieros de Minas del Perú (IIMP), señaló que la reciente promulgación (por el Poder Ejecutivo) de una ley (dada por el Congreso) que debilita el Decreto Legislativo 1607, diseñado para combatir la minería ilegal, ha generado preocupación y molestia entre diversos sectores.

“Esta medida (del Gobierno de allanarse al proyecto del Congreso) plantea interrogantes sobre el compromiso real del Gobierno en la lucha contra la actividad ilegal y sus repercusiones en la seguridad y estabilidad del país”, aseveró.

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