Lun. Abr 22nd, 2024

Nexa amplía los recursos de zinc y la vida útil de Aripuanã en Brasil

La empresa sudamericana Nexa Resources (NYSE: NEXA) ha ampliado los recursos de su mina de zinc y cobre de Aripuanã, en el estado brasileño de Mato Grosso, lo suficiente como para prolongar tres años la vida útil de la explotación.

Nexa, uno de los cinco mayores productores de zinc metálico del mundo, añadió 8,3 millones de toneladas de reservas minerales probables tras más de 34,000 metros de perforación de relleno el año pasado, según informó el jueves la empresa en un comunicado a la Bolsa de Nueva York. Esto aumenta la vida útil de la mina a 14 años.

La mina subterránea, situada a unos 2,000 km al noroeste de la capital, Brasilia, se encuentra actualmente en fase de crecimiento y se espera que alcance la plena capacidad de la planta en el segundo semestre de este año, según Nexa. La producción media anual prevista es de 70,000 toneladas de zinc, 24,000 toneladas de plomo, 4,000 toneladas de cobre, 1,8 millones de onzas de plata y 14,500 onzas de oro.

Aripuanã consta de tres zonas mineralizadas principales: Arex, Link y Ambrex. Otros objetivos son Massaranduba, Boroca y Mocoto, al sureste, y Babaçu y Arpa, al noroeste.

Ignacio Rosado, CEO de Nexa Resources, dijo que el aumento de las reservas de Aripuanã y su extensión de la vida de la mina refuerza la creencia de Nexa de que será una mina de larga vida.

“En 2023, planeamos continuar avanzando con nuestro programa de perforación en Babaçu y en la brecha de mineralización Link y Ambrex”, dijo Rosado en un comunicado de prensa. “Esperamos ampliar el yacimiento de Babaçu hacia el noroeste, aumentando potencialmente aún más los recursos minerales”.

Las reservas minerales probadas y probables de Aripuanã se estiman en 30,1 millones de toneladas con una ley de 3,4% de zinc, 1,3% de plomo, 0,2% de cobre, 32,1 gramos de plata por tonelada y 0,23 gramos de oro. El metal contenido se estima en 1 millón de toneladas de zinc, 377,700 toneladas de plomo, 50,400 toneladas de cobre, 3,1 millones de onzas de plata y 220,000 onzas de oro.

Es un aumento del 38% desde los 21,8 millones de toneladas con una ley de 3,6% de zinc, 1,4% de plomo, 0,2% de cobre, 33,5 gramos de plata por tonelada y 0,30 gramos de oro a finales de 2021, dijo Nexa.

La compañía planea 15,600 metros de perforación diamantina este año, incluidos 4,400 metros para ampliar el depósito de Babaçu y probar la brecha de mineralización entre Link y Ambrex. Otros 11.200 metros de perforación de relleno tienen como objetivo reclasificar los recursos minerales de Babaçu a reservas minerales y, potencialmente, ampliar aún más la vida útil de la mina.

Los resultados de los ensayos de Babaçu recibidos este año y no incluidos en la actualización de recursos muestran una mineralización masiva de estratos de alta ley, según la empresa. El sondeo BRAPD000151 obtuvo 11,7 metros con una ley de 8,7% de zinc, 4% de plomo, 0,1% de cobre, 118,9 gramos de plata por tonelada y 0,2 gramos de oro.

Nexa posee y explota seis minas subterráneas: tres en los Andes centrales de Perú, dos en el estado brasileño de Minas Gerais y Aripuanã en Mato Grosso.

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