Mar. Jun 25th, 2024

Minsur, entre nueva exploración en Puno y el foco en tierras raras en Brasil

En un repunte de producción tras las paralizaciones del 2023 por conflictos sociales en el sur del Perú, el volumen vendido de estaño de Minsur (Grupo Breca) creció 166% el primer trimestre del 2024 frente al mismo periodo del año previo y la apuesta por este mineral sigue firme con el recientemente conocido proyecto de optimización y continuidad del yacimiento San Rafael (Puno). En tanto, la firma tampoco pierde de vista al cobre y continúa avanzando con Mina Justa Subterránea (Ica), aunque con cambios en el cronograma; y también mira el potencial de tierras raras tras haber inyectado capital a su subsidiaria en Brasil. Conozca los detalles en la entrevista con el CEO de la compañía, Juan Luis Kruger.

Las ventas de Minsur el primer trimestre se dispararon, ¿estaba en lo previsto?

Los resultados estaban dentro de lo esperado. La base de comparación del año 2023 desafortunadamente es muy baja porque, debido a los problemas en el sur del Perú, tuvimos que parar las operaciones en nuestra mina San Rafael en el primer trimestre del año pasado y, por ende, cualquier comparación de alguna manera puede mostrar números muy altos, pero en realidad no son tan altos de manera normalizada.

Así, ¿cómo viene la perspectiva al cierre del año?

Viene en línea con los lineamientos que hemos dado al mercado. No esperamos mayores sorpresas.

¿Hablamos de un aumento de un digito?

Vamos a estar probablemente en niveles de incremento con respecto al 2023 (26,230 toneladas métricas finas, según el Ministerio de Energía y Minas) mayor a un dígito por las razones que hemos comentado, pero es una base de comparación muy baja.

Una mayor vida para San Rafael

En marzo último presentaron un proyecto a Senace para San Rafael, ¿hay avances?

Estamos avanzando con la permisología. Como sabemos, en nuestro país los permisos y licencias son cada vez más complejos y lo que estamos todos buscando es que se puedan hacer procesos más eficientes. De ninguna perspectiva es bajar ningún estándar, sino que los procesos de aprobación de los permisos que se requieren sean más eficientes.

¿Se busca optimizar los procesos en la mina?

Nuestros permisos en proceso o trámite están enfocados en permitirnos seguir avanzando con los programas de exploraciones, de manera tal que podamos reponer recursos y reservas y seguir ojalá en el futuro extendiendo la vida de nuestras operaciones (sin ampliar la capacidad de producción, sino manteniéndola en el largo plazo).

¿La extensión de vida viene por minar nuevas zonas?

Viene por justamente poder seguir avanzando en nuestras exploraciones y ojalá algún día explotar algunas zonas nuevas con potencial geológico que se van encontrando.

En función del avance, ¿la aprobación de este proyecto llegaría este año o el próximo?

Esperemos que se dé este año.

Así, ¿el próximo año comenzarían esta ampliación de exploraciones en San Rafael?

Esperamos poder seguir haciendo y avanzarlo ojalá antes, lo antes posible, no esperar al próximo año. También hay otros procesos de permisos que no son solo en San Rafael. Todas nuestras unidades están en trámites.

En efecto, el año pasado se anunció un plan de proyectos por US$2,000 millones, ¿se espera algún hito o avance de trámites este año?

Todas estas iniciativas están avanzando en línea con lo que teníamos en el plan que divulgamos el año pasado, que busca seguir avanzando y extendiendo la vida de las operaciones. No estamos hablando de ir a incrementar la producción significativamente, sino tratar de reponer recursos y reservas para poder seguir trabajando a largo plazo y seguir contribuyendo al desarrollo, sobre todo, de una región como Puno que necesita tanto del crecimiento económico para seguir reduciendo la pobreza.

Mina Justa Subterránea con nuevo horizonte de operación

¿Cuál es el estado de Mina Justa Subterránea (proyecto de extensión de la mina de cobre de tajo abierto Mina Justa, a cargo de la subsidiaria Marcobre)?

Esperamos terminar a fines de este año el estudio de prefactibilidad, es el hito más importante. En 2025, puede llegarse a una fase de factibilidad.

¿El capital para ese proyecto se mantiene (entre US$400 millones y US$500 millones)?

Por ahora se mantiene, pero estamos aún muy temprano en la evaluación del proyecto. Los niveles de ingeniería que tenemos hoy día son todavía bastante bajos y conforme el proyecto avance y la ingeniería se siga desarrollando, vamos a ir afinando nuestros estimados de capex.

De las diferentes iniciativas de la empresa, ¿cuál es la más madura?

Estamos apuntando a poder avanzar lo más rápido posible con Mina Justa Subterránea, que es el proyecto quizás más importante que tenemos y; en la medida de que los permisos vayan avanzando en el caso de San Rafael, poder incrementar nuestro programa de exploraciones para poder seguir reponiendo recursos y reservas.

En tanto, ¿el estimado inicio de producción de Mina Justa Subterránea se mantiene para el 2027?

Justamente, producto de una revisión de la permisología, ahora estamos estimando que probablemente esto se de en el 2029 recién. Entonces queremos trabajar muy fuerte para ojalá poder acelerar estos procesos y poder el proyecto ponerlo en producción lo antes posible.

Operaciones en el exterior

A fines de 2023, Minsur acordó la transferencia de US$53 millones a la subsdidiaria Minera Latinoamericana, con operaciones en Brasil, ¿fue para gasto corriente o para algún proyecto?

Es un aporte de capital que hemos hecho en Brasil, tenemos varios proyectos importantes para poder llevar esta operación a su máximo potencial y estamos haciendo inversiones en desarrollos de nuevos procesos que nos permitan incrementar nuestras recuperaciones metalúrgicas y, sobre todo, explorar el potencial de tierras raras que tenemos en Brasil.

Nuestra mina en Brasil es polimetálica, tiene no solamente estaño, sino también niobio, tántalo y un contenido de tierras raras pesadas importantes.

¿Las tierras raras tienen demanda?

Son fundamentales para poder producir los magnetos que se requieren para los motores eléctricos. Son un elemento crítico para la transición hacia un mundo electrificado.

¿Ese capital se ejecutará este año en Brasil?

Los aportes de capital que fueron en su momento aprobados por el directorio están en proceso de ejecutarse y estamos avanzando según nuestro programa de inversiones.

En tanto, ¿qué mirada tiene sobre el estaño?

Es un metal crítico para el futuro de la humanidad, el principal uso está en un tipo de soldadura, que es la única que se puede utilizar para poder pegar de alguna manera todos los componentes electrónicos. Cualquier equipo que requiera interconexión de ciertos componentes electrónicos requiere soldadura de estaño y el estaño en particular tiene un rol muy estratégico en el futuro crecimiento de la humanidad.

Lo mismo en la migración a energías renovables, el estaño se utiliza tanto en paneles solares como en baterías, que son muy importantes para el futuro del mundo.

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