Vie. May 24th, 2024

Cerro Verde raciona insumos para operar ante bloqueos, aunque a menor ritmo

Para Freeport-McMoRan, las manifestaciones en Perú tras el cambio de Gobierno no han pasado inadvertidas. Desde Arizona (Estados Unidos), la mayor minera de cobre cotizada en bolsa en el mundo y operador de Cerro Verde (Arequipa) empieza a tomar medidas para continuar operando pese a los bloqueos de carreteras y otras acciones de protesta.

Richard Adkerson, director ejecutivo y presidente de Freeport-McMoRan, afirmó que la situación en el Perú es muy complicada y es imposible predecir su desenlace, mientras el Gobierno no adopta medidas efectivas para controlar las movilizaciones.

“Así, nos enfrentamos a problemas que nos obligaron a reducir nuestras tasas de producción para conservar insumos para continuar operando”, comentó, en su última presentación de resultados.

Si bien reconoció que la mina de cobre Cerro Verde ha podido seguir funcionando, explicó que están disminuyendo la velocidad de la operación para asegurar suministros a largo plazo.

En detalle, Kathleen Quirk, vicepresidenta ejecutiva y directora financiera de la empresa estadounidense, indicó que en los últimos días están operando a un ritmo de 350,000 toneladas por día, 15% menos que hasta antes de los bloqueos de carreteras, cuando se acercaron a las 400,000 toneladas.

“Estamos navegando por las interrupciones en las rutas de transporte y las cadenas de suministro. A la fecha, los impactos no han sido significativos, pero la situación es dinámica día a día y la estamos observando con mucha atención”, manifestó.

Debido a las manifestaciones, el Aeropuerto de Arequipa estuvo cerrado en varias ocasiones desde diciembre y la última vez fue entre el 24 y 26 de enero. En tanto, la Superintendencia de Transporte Terrestre de Personas, Carga y Mercancías (Sutran) reporta hoy viernes 27 de enero 83 puntos de tránsito interrumpido, principalmente, en Puno, Cusco y Arequipa.

Sutran: vías interrumpidas

Con capacidad para albergar trabajadores

Si bien la mayoría de los trabajadores de Cerro Verde viven en Arequipa, Adkerson indicó que los caminos entre sus hogares y la mina están bloqueados en ciertos momentos. No obstante, aseguró que la empresa tiene la capacidad de albergarlos de forma temporal.

“La situación política en el Perú en este momento es muy complicada. Hay protestas en todo el país. Continuamos administrando la vivienda, alimentando a la gente y continuando con nuestras operaciones”, anotó.

Recordó que el complejo de molienda de Cerro Verde es el más grande del mundo, con una capacidad de más de 400,000 diarias de procesamiento.

Impacto compensado por precios

Consultado sobre el impacto de la reducción de producción de Cerro Verde, el analista de Inversiones y Mercado de Capitales en Kallpa SAB, Anthony Hawkins, consideró que la magnitud del recorte por el bloqueo en las carreteras dependerá del tiempo que se prolongue este bloqueo.

Sin embargo, estimó que el efecto podría ser mitigado por el mejor precio del cobre, que en la última semana ha cotizado a niveles de US$ 4.2 por libra, lo que representa un aumento de 16% con respecto al precio promedio del último trimestre del 2022.

“De no ser por estos acontecimientos de disturbios sociales, la compañía podría estar tomando mayor provecho de la recuperación del precio del metal lo que se reflejaría en mejores utilidades”, sostuvo.

Además, indicó que la compañía cuenta con inventarios que la ayudarán a mantener sus volúmenes de venta en el corto plazo.

Resultados

En sus resultados consolidados del 2022 en América del Sur, Freeport reportó un aumento del 12% en la producción de cobre frente al 2021, por mayores tasas de operación en Cerro Verde (Perú) y mayor actividad de apilamiento en El Abra (Chile).

Durante el año pasado, sus ventas de cobre llegaron a 1,162 millones de libras (527,000 toneladas), superando las 1,055 millones del 2021. Solo en el cuarto trimestre del 2022, las ventas alcanzaron las 317 millones de libras (286 millones el 2021), de las cuales 260 millones correspondieron a Cerro Verde.

“Refleja principalmente una mayor lixiviación en El Abra y mayores tasas de extracción y molienda en Cerro Verde”, mencionó la empresa.

Sin embargo, sus costos efectivos unitarios netos promedio en América del Sur fueron US$ 2.30 por libra de cobre en el cuarto trimestre de 2022, más altos que los US$ 2.08 por libra del mismo periodo del 2021, reflejando así mayores costos de energía, ácido sulfúrico y otros insumos, parcialmente compensados por mayores volúmenes de ventas.

Para el 2023, Freeport espera que las ventas de cobre de Sudamérica se aproximen a 1,200 millones de libras.

CLAVES

Participación. Freeport Minera ingresa a Sociedad Minera Cerro Verde el 2007 y hoy tiene 53.56% de participación.

Contribución. Cerro Verde genera el 40% del PBI de Arequipa y el 2.3% en Perú.

Cobre. Minera produce el 18% del cobre de Perú.

Josimar Cóndor – Gestión

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