Mié. Jul 17th, 2024

CEO de First Quantum: El próximo gobierno de Panamá no puede ignorar al sector minero

En los últimos meses, la minería en Panamá ha estado en el centro de un debate nacional intensificado por las protestas que llevaron al gobierno a ordenar el cierre de la mina Cobre Panamá, operada por First Quantum. Este acontecimiento no solo ha afectado significativamente a la economía del país sino que también ha abierto una ventana para discutir el papel de la minería en el desarrollo económico panameño, especialmente en el contexto de las próximas elecciones de mayo.

Un giro inesperado: Reevaluación tras las protestas

Tristan Pascall, director ejecutivo de First Quantum, ha señalado una disminución de la emoción generada por las protestas, reconociendo al mismo tiempo los desafíos económicos emergentes en Panamá. Con la mina Cobre Panamá representando aproximadamente el 5% del producto interno bruto (PIB) del país y empleando a cerca de 7,000 personas directamente (con otras 33,000 dependiendo indirectamente de ella), la paralización de la mina plantea preguntas críticas sobre el impacto económico de tal decisión.

El cierre no solo ha provocado una reevaluación del papel de la minería en la economía nacional sino que también ha llevado a First Quantum a explorar opciones para manejar su balance general. Estas opciones incluyen la venta de minas más pequeñas, la incorporación de inversores estratégicos en sus proyectos más grandes y la evaluación de formas de recaudar fondos, además de iniciar un arbitraje internacional sobre el controvertido contrato de Cobre Panamá.

La minería como pilar económico en la encrucijada

La contribución de la mina Cobre Panamá al PIB panameño y su papel como fuente de empleo subrayan la importancia de la minería como pilar económico en el país. Sin embargo, el cierre de la mina ha llevado a una caída cercana a la mitad del valor de mercado de First Quantum, resaltando la volatilidad asociada a la dependencia de la economía en un solo proyecto minero. La situación actual ofrece una oportunidad única para discutir y redefinir el futuro de la minería en Panamá, considerando tanto sus beneficios económicos como los desafíos ambientales y sociales.

Mirando hacia el futuro: Elecciones y minería responsable

A medida que Panamá se acerca a sus elecciones en mayo, el debate sobre la minería y su contribución a la economía nacional cobra nueva relevancia. Es imperativo que el próximo gobierno considere el potencial de un sector minero responsable como motor de desarrollo económico, equilibrando cuidadosamente las preocupaciones ambientales y sociales. La experiencia de Cobre Panamá destaca la necesidad de un marco regulatorio claro y justo que beneficie tanto a la nación como a las empresas mineras, promoviendo prácticas mineras sostenibles y responsables.

El cierre de la mina Cobre Panamá y las circunstancias que lo rodean representan un momento crítico para la minería en Panamá. La situación actual no solo afecta a los empleados directos e indirectos de la mina y a la economía nacional en su conjunto, sino que también ofrece una oportunidad para reflexionar sobre el futuro del sector. La resolución de este dilema requerirá un enfoque equilibrado que considere el desarrollo económico, la protección ambiental y el bienestar social.

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