Sáb. Abr 13th, 2024

Albemarle Recorta Costos ante Descenso en Precios del Litio 2024

En el mundo de la minería y la producción de metales, pocas noticias resuenan con la magnitud de los cambios estratégicos de Albemarle, el gigante del litio. Recientemente, la compañía anunció una serie de medidas de austeridad en respuesta a la significativa disminución en los precios del litio, un componente esencial para las baterías de vehículos eléctricos y dispositivos de alta tecnología.

El anuncio de Albemarle no solo refleja las fluctuaciones del mercado del litio, sino que también subraya la volatilidad inherente a la industria minera. La decisión de recortar costos y posponer importantes proyectos, incluido un destacado proyecto de refinería en Carolina del Sur, señala un momento crítico para la industria.

Albemarle planea invertir entre $1.6 mil millones y $1.8 mil millones en 2024, una disminución notable en comparación con los $2.1 mil millones del año anterior. Este ajuste presupuestario es una respuesta directa a la sobreoferta de litio que ha causado un colapso en los precios, con índices mostrando una caída de más del 80% en el último año.

Kent Masters, CEO de Albemarle, enfatizó la importancia de estas medidas para asegurar el crecimiento a corto plazo y preservar oportunidades futuras, a pesar de la dinámica desafiante de los mercados clave. Esto subraya la necesidad de la empresa de mantenerse ágil y adaptable frente a las cambiantes condiciones del mercado.

Entre los proyectos que seguirán adelante están la finalización de varias refinerías de litio en China y Australia, y la obtención de permisos para reabrir la mina de litio Kings Mountain en Carolina del Norte. Este yacimiento es crucial, pues contiene uno de los pocos depósitos conocidos de litio de roca dura en Estados Unidos y podría suministrar material suficiente para la conversión de 50 kt LCE, apoyando la fabricación de aproximadamente 1.2 millones de vehículos eléctricos al año.

El plan de reducción de costos de Albemarle se espera que ahorre $95 millones anuales, con $50 millones de ahorro proyectados para este año. Sin embargo, la compañía no ha revelado el número exacto de empleados que serán despedidos debido a estas medidas.

Este ajuste en la estrategia de Albemarle también incluye la venta de su participación en Liontown Resources, una desarrolladora de litio australiana. Esto ocurre después de que Hancock Prospecting, de la multimillonaria Gina Rinehart, bloqueara la oferta de adquisición de $4.3 mil millones de Albemarle en octubre. La venta de acciones, gestionada por JPMorgan, se ha fijado en un precio con descuento, reflejando las dinámicas actuales del mercado.

Liontown Resources, con su prometedor proyecto de litio Kathleen Valley en Australia, se perfila como un jugador clave en el mercado global de litio. El proyecto, que se espera comience su producción comercial a mediados de 2024, tiene acuerdos de suministro con empresas como Tesla y Ford Motor, así como con LG Energy Solution de Corea del Sur.

Este panorama global, marcado por la fluctuación en los precios del litio y los ajustes estratégicos de los principales productores, pone de manifiesto la complejidad y la interconexión de la industria minera. Los movimientos de Albemarle no solo afectan su propia trayectoria, sino que también tienen un impacto significativo en la cadena de suministro global de litio, un recurso cada vez más crítico en la era de la electrificación y la tecnología avanzada.

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