Lun. Nov 28th, 2022

Teck Resources (TSX:TECK.A | TECK.B) (NYSE: TECK), la minera diversificada más grande de Canadá, dijo esta semana que, aunque la construcción de su enorme proyecto de expansión de Quebrada Blanca Fase 2 (QB2) en Chile se ha completado en dos tercios, se prevé que los costes sean hasta un 5% más altos que la estimación original de 5.300 millones de dólares.

Al presentar los resultados del tercer trimestre, en el que Teck registró un beneficio de 816 millones de dólares, la minera con sede en Vancouver dijo que, a pesar de los desafíos enfrentados en el último año, se espera que la producción en QB2 comience en la segunda mitad de 2022.

El director ejecutivo de Teck, Don Lindsay, citó los problemas del “puerto en alta mar” y la construcción de la instalación de residuos como las principales causas del aumento de los costes, y señaló que la empresa emitirá una guía actualizada de los costes de capital del proyecto en febrero de 2022, cuando publique los resultados del cuarto trimestre.

La construcción de QB2, programada para producir 300.000 toneladas de cobre equivalente al año durante los primeros cinco años de su vida útil, se suspendió en marzo de 2020 cuando aparecieron los primeros casos de covid-19 en el país sudamericano. La minera esperaba originalmente que la paralización de las obras durara dos semanas, pero como la pandemia se extendió por gran parte de Chile, se vio obligada a retrasar el proyecto hasta agosto.

En una llamada con analistas, Lindsay dijo que QB2 seguía siendo un proyecto clave, ya que se espera que duplique la producción de cobre de Teck para 2023. Se espera que extienda la vida del envejecido yacimiento en 28 años y aumente sustancialmente la producción a 300.000 toneladas de cobre al año desde las 23.400 toneladas de 2017.

El gigante minero canadiense ya está estudiando una Fase 3 para la mina, que duplicará su capacidad hasta 600.000 toneladas de cobre al año. La potencial ampliación convertirá a la mina en la segunda mayor operación de cobre de Chile, después de Escondida. También situará a Quebrada Blanca entre las cinco primeras minas de cobre del mundo.

En términos de costes, la Fase 3 necesitaría una inversión de 5.000 millones de dólares, ya que tendría que incluir la instalación de una nueva concentradora.

El cobre es una de las cuatro unidades de negocio de Teck, además del carbón siderúrgico, el petróleo y el zinc, y se considera una prioridad de la empresa.

Lindsay y los miembros del equipo de alta dirección organizarán una visita virtual a QB2 el 1 de noviembre, de 13:00 a 14:00, hora del este.

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