Mié. Jun 23rd, 2021

Gracias al avance de la energía verde, la demanda cuprífera ha causado un repunte en los mercados internacional. Por tanto, el medio MiningDotCom y la empresa MiningIntelligence elaboraron el ranking Top 10 de las minas de cobre más grandes del mundo, donde figuran Cerro Verde (Arequipa) y Antamina (Áncash).

En tanto, la minera peruana Cerro Verde se erige en la lista y se ubica en el puesto ocho, mientras que Antamina se posiciona en la novena posición. Además, este conjunto reúne a las compañías que desempeñarán un rol fundamental en la fijación desde ahora hasta dentro de una década.

Pero, ¿cuáles son las diez mineras que conforman este selecto grupo? La chilena Escondida sigue siendo, con mucho, el principal productor de cobre del mundo, superando la marca del millón de toneladas en cada uno de los dos últimos años. Es una operación convencional a cielo abierto que procesa minerales de sulfuros y óxidos.

Ubicado en el árido desierto del norte de Atacama a 3.050 m sobre el nivel del mar, Escondida entró en funcionamiento a fines de 1990, y desde entonces su capacidad se ha incrementado mediante expansiones escalonadas a lo largo de los años.

El complejo minero es una empresa conjunta entre BHP (57,5%), Rio Tinto (30%), un consorcio japonés (10%) y la Corporación Financiera Internacional (2,5%).

En segundo lugar se encuentra la mina de cobre Collahuasi, también en el norte de Chile, a unos 180km al sureste del puerto de Iquique, a una altitud de 4.400m.

Ubicado en un área histórica de extracción de cobre, el depósito fue delineado en 1991 después de que Shell, Chevron y Falconbridge lo exploraran a fines de la década de 1980. La mina se puso en servicio en abril de 1999 a un costo de $ 1,76 mil millones.

Según el último plan de vida útil de la mina, la mina Collahuasi tiene hasta 51 años de vida útil de 2020 a 2070. Es propiedad conjunta de Anglo American (44%), Glencore (44%) y Japan Collahuasi Resources (12%).

Top 10

Top 10: desde el tercer puesto

En tercer lugar se encuentra Morenci, el mayor productor de cobre de América del Norte, ubicado en el condado de Greenlee, Arizona. Morenci es un complejo minero de cobre a cielo abierto que ha estado en operación continua desde 1939, y anteriormente se extraía a través de trabajos subterráneos.

La mina es propiedad mayoritaria de Freeport-McMoRan (72%), mientras que la japonesa Sumitomo Corp. (15%) y Sumitomo Metal Mining (13%) poseen la participación restante.

Justo detrás de Morenci se encuentra la mina de cobre subterránea más grande del mundo, El Teniente, ubicada a 80 km al sur de Santiago en la cordillera de los Andes en Chile.

El depósito de cobre fue descubierto a principios del siglo XIX y ha estado en operaciones desde 1905. Propiedad y operación de la compañía cuprífera nacional de Chile Codelco, la instalación minera está experimentando un extenso proyecto de expansión de $ 3.4 mil millones que extenderá su vida útil en 50 años.

Le sigue de cerca en quinto lugar la mina de cobre a cielo abierto Buenavista en Sonora, México, propiedad total de la subsidiaria de Grupo México Southern Copper Corp. Produciendo desde 1899, es la mina de cobre en operación más antigua de América del Norte, y también es una de las más grandes. yacimientos de pórfido de cobre en el mundo.

Buenavista se extraía exclusivamente a través de métodos subterráneos hasta que la Compañía Anaconda inició operaciones a cielo abierto a principios de la década de 1940.

Completan el ranking

Completando el top 10 están el grupo de minas de cobre de KGHM en Polonia, la gran mina a cielo abierto Chuquicamata de Codelco en Chile, las minas Cerro Verde y Antamina en Perú, y la icónica mina Grasberg de Freeport en Indonesia.

Vale recordar que Grasberg consta de las minas subterráneas Big Gossan, Deep Ore Zone y Deep Mill Level Zone y la cueva de bloques Grasberg. Las leyes de cobre se calculan con base en un promedio ponderado de estas cuatro minas.

El cobre, el metal rojo altamente conductor vital para la fabricación de productos esenciales para la electrificación de los sistemas energéticos del mundo, también se usa en calefacción, refrigeración, electrónica, generación y transmisión de energía, aplicaciones automotrices y tiene capacidades antimicrobianas.

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